impactos del calentamiento climático sobre los océanos: nuevos estudios

Afecta al plancton

El cambio climático alterará los  ciclos vitales químicos del océano

 

MADRID, 8 Sep. (EUROPA PRESS) –

   Una nueva investigación de la Universidad  de East Anglia, en Norwich, Norfolk, Inglaterra, muestra que el aumento de las  temperaturas del océano altera los ciclos naturales de dióxido de carbono,  nitrógeno y fósforo. Los resultados del estudio, publicados este domingo en la  revista Nature Climate Change, revelan que la temperatura del agua tiene un  impacto directo en el mantenimiento del delicado ecosistema del plancton de los  océanos.

   El plancton juega un papel importante en el ciclo del carbono de  los océanos mediante la eliminación de la mitad de todo el CO2 de la atmósfera  durante la fotosíntesis y su almacenamiento en las profundidades del mar. La  nueva investigación implica que el calentamiento del océano impactará sobre el  plancton y, a su vez, provocará un círculo vicioso de cambio climático.

Investigadores de la Facultad de Ciencias Ambientales y de la  Escuela de Ciencias de la Computación de la Universidad de East Anglia  estudiaron el fitoplancton, los organismos microscópicos similares a las plantas  que dependen de la fotosíntesis para reproducirse y crecer.

El autor principal, Thomas Mock, ha afirmado: «El fitoplancton,  incluyendo las microalgas, son responsables de la mitad del dióxido de carbono  que se elimina naturalmente de la atmósfera. Además de ser vital para el control  climático, también crea suficiente oxígeno para cada respiración que hacemos, y  forma la base de la cadena alimentaria de la pesca, por lo que es muy importante  para la seguridad alimentaria».

«Estudios anteriores han demostrado que las comunidades de  fitoplancton responden al calentamiento global por los cambios en la diversidad  y la productividad, pero con nuestro estudio se muestra que el aumento de  temperaturas impacta directamente en los ciclos químicos del plancton, algo que  no se ha mostrado antes», señala este experto.

Colaboradores de la Universidad de Exeter, que son coautores de  este estudio, desarrollaron modelos en ordenador para crear un ecosistema global  que tenga en cuenta las temperaturas mundiales al mar, sobre 1,5 millones de  secuencias de ADN de plancton tomadas de muestras y datos bioquímicos. «Vimos  que la temperatura juega un papel fundamental en el impulso de los ciclos de los  productos químicos en las microalgas marinas», explica Mock.

«Bajo temperaturas más cálidas, las microalgas marinas no  parecen producir tantas ribosomas como a temperaturas más bajas. Los ribosomas  se unen a los bloques de construcción de las proteínas en las células. Son ricas  en fósforo y si se reducen, provocará mayores ratios de nitrógeno en comparación  con el fósforo, aumentando la demanda de nitrógeno en los océanos. Esto a la  larga conducirá a una mayor prevalencia de algas verdiazules llamadas  cianobacterias, que fijan nitrógeno atmosférico», concluye.

Artículo original: A. Toseland y otros, «The impact of temperature on marine phytoplankton resource allocation and metabolism», Nature Climate Change

Year published: DOI: doi:10.1038/nclimate1989

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